A hospesek a 11.-12. században jórészt Nyugat-Európából érkező, leginkább a túlnépesedés következtében hazájukat elhagyó, Magyarországon letelepülő vendégek voltak. Jogi helyzetük viszonylag kedvező volt, hiszen vásártartási joguk volt, vámmentességgel rendelkeztek, szabadon szerezhettek birtokot vagy költözhettek. A bíráskodást az általuk választott bírók végezték, leginkább iparral és kereskedelemmel foglalkoztak.