A merkantilizmus a 17. században megjelenő gazdaságpolitikai elmélet, a gazdaság akkor erősödik meg, ha az országból kiáramló nemesfém mennyiségét csökkentik, az országba beáramló nemesgém mennyiségét növelik. Ezt védővámokkal lehet szabályozni, a magyar történelemben Mária Terézia kettős vámrendelete is merkantilista szemléletet tükrözött vissza.