A polisz egy ókori görög város, azaz városállam. Egy központi városból és a hozzá tartozó környező falvakból állt, így képzett egy önálló államformát. A központi várost fal vette körül, de a legtöbben ezen kívül, a falakban éltek. Területileg talán a kistérség mai megfelelője illik rá. Teljesen önellátó volt, katonailag is egy egységet képezett, képes volt megvédeni magát, saját törvényeket hozni. 

Híres poliszok az ókori Görögországban például Spárta és Athén. Ezek különböző berendezkedéssel, politikával bírtak. A görög polisz szó várost, államot, "vásárhelyet" jelent.