A fogalom megteremtője Marx volt, szerinte a proletariátus erőszakkal ragadja magához a hatalmat, ezt hívjuk proletárforradalomnak. Ez a kiépült diktatúra fennmarad addig, amíg fel nem számolja a többi osztályt, így valósul meg a kommunizmus. Magyarországon 1919-ben alapult proletárdiktatúra, az Őszirózsás forradalom után, létrejöttét kezdetben rokonszenv övezte.