Themisztoklész az athéni demokrácia egyik meghatározó politikusa volt, a görög-perzsa háborúkban is nagy szerepet vállalt. Neki köszönhető az erős flotta kiépítése a perzsa fenyegetés ellensúlyozására. Kr. e. 480-ban ő volt az egyesítettt görög flotta vezetője, parancsnoka Szalamisznál a perzsa hadak ellen.