A topsz egy közismert írói fordulat, irodalmi kép avagy cselekményelem. Nagyon gyakran visszatérő motívum, mely újra és újra hasonló értelemben jelenik meg a különböző korokban, azonos jelentést hordoz. Például a lant a költészetet, a kard a hadakozást és háborút, az ősz az öregedést és pusztulsát, a tavasz a fiatalságot és újjászületést jelenti. A magyar szépirodalom is tele van toposzokkal, nem csupán a világirodalom.