A tragédia egy ókori drámai műfaj, az ókorban alakult ki a színjátszással egy időben. Cselekménye mindig tragikus végkimenetelű, és valamilyen konfliktust hordoz. Központi eleme a katarzis: egyszerre történik egy hatalmas, felfoghatatlan és pótolhatatlan veszteség, ami egy nagyon erős érzelmi hullámot vált ki. Formai és etikai mintája az ókori görög tragédia volt. Középpontjában mindig egy tragikus hős és egy konflikus áll, aki bátran szembe mer szállni a rossz eszmékkel és a gonosszal, ellenhőssel, és elszántan küzd egy kiváló célért. A végén elbukik, de erkölcsi győztesként hullik a porba. A hősnek általában vannak hibái is, nem tökéletes ember, ezért tudunk vele könnyedén azonosulni. Keletkezése a Kr.e. 5. századra tehető Európában.